mercredi 24 juillet 2019

Tour du Cotentin étapes 13 à 16


Etape 13 : Pirou-Agon Coutainville - 24 juin 2019 - 16 km

La dernière de nos quatre heures de pluie en seize jours, nous partons de Pirou sous une gentille averse dont l'eau est aussitôt absorbée par la dune.  



Le paysage ne va plus beaucoup varier lors des dernières étapes, le GR se contentant de traverser les immenses dunes et de contourner les havres, celui de Geffosses ne présentant aucune difficulté puisqu'un pont le franchit, nous privant par cela de la vue de tadornes de Belon, de vanneaux huppés, de traquets motteux et autres gravelots à collier interrompu. 


Arrivés au niveau de Gouville, nous passons par les fameuses cabanes à toit coloré inscrites au patrimoine local.  La pluie s'est arrêtée mais le temps gris ne permet pas de faire de photos correctes des alignements de ces très jolies constructions dont l'histoire remonte au début du XXème siècle.


Le pique-nique se fait près d'un gabion datant du XVIIIème siècle. Ce genre de petite construction servait d'abri aux douaniers qui surveillaient les côtes très fréquentées par les contrebandiers.

Le havre de Blainville qui suit nous oblige à bifurquer dans une zone industrielle en grande partie consacrée à la conchyliculture et à l'ostréiculture. Quand nous retrouvons la côte, c'est pour tomber directement sur Agon-Coutainville que j'ai du mal à reconnaître : une bonne partie du sable du front de mer a disparu et d'énormes enrochements protègent désormais les villas du front de mer sur plusieurs kilomètres. Ayant vu l'océan à l’œuvre en Aquitaine pendant une vingtaine d'années (surtout au Médoc où la mer avançait d'un à deux mètres par an), j'ai conscience que ces murs contre l'océan ne sont que fétus et que ces maisons sont à terme condamnées. 


Depuis le début de notre aventure, nous avions l'habitude de dire bonjour aux personnes que nous rencontrions comme nous le faisons systématiquement en notre bonne forêt d'Ecouves. Que ce soit vers Barfleur, la Hague ou sur les dunes de Lindbergh, nous avions toujours reçu un salut en réponse. Et voilà que les passants croisés ne répondent pas à nos civilités, fuyant même notre regard. Perplexes, nous gagnons notre hôtel où une belle Coutainvillaise nous accueille chaleureusement. 

Nous avons l'explication de ce soudain refroidissement le lendemain quand, m’enquérant de la singularité des mœurs locales, un jovial natif me renseigne enfin : "C'est normal, vous avez dû rencontrer des Parisiens, ici il y en a plein et c'est eux qui achètent toutes les maisons en bord de mer." 

Etape 14 : Agon Coutainville-Montmartin sur Mer - 25 juin 2019 - 25,5 km

Cette étape n'est rien d'autre que le contournement du havre de Regnéville au sud d'Agon. Vingt-cinq kilomètres de détour à cause d'un détroit de cinq cents mètres de long à marée basse mais vingt-cinq kilomètres d'une magnifique nature sauvage...


Jusqu'au pique-nique du midi, nous ne rencontrerons absolument personne lors de ce long contournement, et pour cause : le chemin a peu d'accès et le terrain est particulièrement sauvage. Il faut parfois un peu d'imagination pour se croire sur un sentier balisé...

Photo Josette

De marécages en prés salés, nous ne franchissons le fleuve Sienne qu'au bout de trois heures au pont de la Roque où nous pique-niquons. 


La deuxième partie du tour du havre se fait essentiellement sur des prés salés où il devient vite impossible de ne pas marcher sur les crottes de mouton.


En arrivant à Regnéville, il se met à faire soif, la température atteignant les 20 degrés, nous ignorons à ce moment qu'à Alençon commence une canicule et qu'il y fait déjà 30 degrés. N'empêche avec un sac à dos, vingt degrés c'est beaucoup et nous nous attablons à la terrasse du bar local partiellement occupé par les grand-mères du club de tricot local.

Le village est bien agréable et il possède les vestiges historiques d'un glorieux passé comme une forteresse en ruine et des fours à chaux mais il nous faut partir vers notre gîte situé en plein marais entre la mer et le canal de Passerin.


Plus isolé tu meurs...  mais la mer est à 500 m. Il est des jours où l'on regrette de ne pas rester un peu plus tant l'accueil est chaleureux et le pays serein.  

Le soir venu, il nous faut trouver à manger et le premier restau est à deux bons kilomètres au sud... les pieds font un peu la moue. Des voisins de gîte habitant l'Orne comme nous nous proposent gentiment de nous véhiculer. Quelle bonne idée !

Photo Josette
Dans le seul bar-restaurant ouvert de Hauteville Plage, nous sifflons avec volupté une bonne bière avant de nous régaler d'énormes brochettes de Saint-Jacques servies par un patron grand défenseur de l'histoire locale. 

Etape 15 : Montmartin sur Mer-St Martin de Bréhal - 26 juin 2019 - 16,3 km

Notre voyage est bientôt terminé, il ne nous reste plus que le havre de la Vanlée à passer avant de nous rendre à Granville.


La moitié de la randonnée se fait sur la dune en ligne droite jusqu'à ce que nous arrivions au havre.


Celui-ci est à marée basse mais pas question de le traverser avec nos sacs à dos. Il faudra bien suivre le GR qui emprunte tant bien que mal des routes de campagne et des chemins parfois transformés en champ de poireaux ou de carottes par l'agriculteur local soucieux de rendement.


Au bout d'un moment, fatigués par les tergiversations d'un GR devenu aléatoire, nous descendons sur le havre lui-même jusqu'à ce que nous arrivions à la route inondable qui traverse la Vanlée.


En cette période de petites marées, la route est dégagée toute la journée et les prés salés sont investis par les moutons.


Le camping de la Vanlée est immense et peu habité, notre tente est spartiate mais convenable. Cette étape ayant été parcourue d'un seul tenant, nous mangeons notre boîte de sardines avec un reste de pain comme repas de midi, pensant trouver à manger pour le soir à St Martin.

Eh bien non, le calendrier est sans pitié : nous ne sommes pas encore le 1er juillet et tout est fermé le soir. Au bar PMU, le patron nous dit d'aller voir à Coudeville, deux km plus au sud "Allez voir, y'a le gars qui fait d'la moto. C'est ouvert sept jours sur sept, y s'appelle Laurent."

Effectivement, nous trouvons le Laurent dans un petit local proche d'un parking qui nous fait à manger pour dix euros par personne boissons comprises. Et en plus, c'est bon. La dernière fois que j'ai mangé pour ce type de tarif, c'était au Maroc. 

Etape 16 : St Martin de Bréhal-Granville - 27 juin 2019 - 11 km

Ce n'est pas vraiment une étape mais un sas. Après avoir traversé des pays sauvages et souvent déserts, nous entrons à partir de St Martin de Bréhal dans une zone plus urbaine qui va jusqu'à Granville. 


Au bout d'un moment passé le front de mer, nous finissons par couper par la plage, direction Granville que nous voyons au loin depuis le début.


Le voyage ne prend que deux heures et nous avons le temps de nous installer dans notre hôtel avant de ressortir en ville. 

Granville a la chance d'être bien plus qu'une cité balnéaire même si ses plages sont très agréables. C'est une très ancienne ville corsaire et son carnaval est réputé. Granville est habitée... Toute cette vie qui grouille, toute cette agitation nous étourdit un peu après deux semaines de pérégrinations en couple. 


Nous passons un moment dans une petite crique située sous la ville haute, nous y retrouvons un peu de calme avant de retourner à l'hôtel où nous faisons un bon gueuleton avant d'aller baguenauder sur la longue jetée du port. 

 Granville, 27 juin au soir...
(Statues de Philippe Olive)

Epilogue - 28 juin 2019

Notre voiture est à Picauville, près de Ste Mère Eglise à une centaine de kilomètres de Granville par le bus. Le ticket coûte la modeste somme de 2€30 et pour ce prix, on peut vous emmener à Cherbourg si vous voulez. Bon, il faut être patient d'autant qu'il faut changer à St Lô avec deux heures d'attente. Ça tombe bien, nous avons le temps.

En fin d'après midi, Jean-Yves nous attend à Ste Mère et nous achemine à Picauville où nous partageons un barbecue généreusement arrosé de vin blanc. Concernant la canicule, nous avons eu des nouvelles du reste de la France et je consulte à ce moment l'application météo de mon smartphone :



Merci à Sylviane, Jean-Yves, Françoise et Rémi pour leur aide et leur accueil. 

Merci à mon épouse Josette sans qui ce voyage n'aurait pas eu de sens.




mercredi 17 juillet 2019

Tour du Cotentin étapes 9 à 12


Etape 9 : Les Pieux-Barneville Carteret - 20 juin 2019 - 28 km

L'étape de plage. L'étape précédente ayant été plutôt longue et celle-ci pas vraiment courte, nous décidons cette fois de ne pas suivre le GR et d'emprunter la plage qui nous assure d'une progression plus rapide. Nous allons d'abord marcher dans l'Anse de Sciotot puis progresser sur l'immense plage de plus de 12 km de long qui va de Surtainville à Carteret.


Après quelques kilomètres de route, nous arrivons à Sciotot, le soleil est de la partie. Arrivés au bout des quatre kilomètres de l'Anse, nous grimpons et regardons une dernière fois le cap de Flamanville au loin :


Le nord semble encore bien encombré de nuages alors que le bleu envahit progressivement le sud. Ça tombe bien, c'est là que nous allons.


Mon épouse adopte un rythme régulier de 5,5 km/h et s'y tient. Le Cap de Carteret se fait attendre durant plus de deux heures mais nous y arrivons finalement, retrouvant la civilisation avec ses bons côtés comme les bars en bord de mer.


Encore près de cinq kilomètres de civilisation pour rejoindre l'hôtel. Sur le port, nous rencontrons des bénévoles de la FFR qui collent des autocollants GR223. Nous les remercions pour leur travail, conscients du fait que la France a bien de la chance de posséder un réseau aussi dense de chemins balisés.


A partir d'ici, le dénivelé, c'est terminé. Nos montagnes seront de sable et le ciel notre limite. Le parcours des grands havres a débuté.

Etape 10 : Barneville Carteret-Denneville - 21 juin 2019 - 20 km



Aujourd'hui, c'est l'été. Nous achevons le tour du havre de Barneville entamé hier. Direction le havre de Portbail.


Après quelques kilomètres de plage, nous y arrivons par les dunes. Ce havre ne pose pas de difficultés de contournement, étant franchi par deux ponts.


La petite ville de Portbail a, comme toute la région, une histoire très ancienne comme en atteste des vestiges gallo-romains ou cette église du XIème siècle avec son clocher carré typique de la région. Ce clocher servait pour la défense mais aussi de point d'amer pour les bateaux entrant dans le havre. 



Un deuxième pont, piétonnier cette fois, nous permet de quitter Potbail pour pénétrer dans les superbes dunes de Lindbergh.


Ce beau lieu de randonnée doit son nom au fait qu'en 1927, on aurait aperçu un avion survoler ce lieu. On a supposé que c'était Charles Lindbergh qui rentrait chez lui après sa traversée de l'Atlantique... 

Arrivés à Denneville par un temps magnifique, nous avons la surprise de constater que le B&B loué pour le prix d'une chambre d'hôtel est en fait une maison complète entourée d'un beau jardin. Une promenade vespérale à Lindbergh-plage me permettra de faire un portrait de Josette en moussette* :


*La moussette est plus précisément la forme juvénile de l'araignée de mer, endémique sur ces côtes.

Etape 11 : Denneville-St Germain sur Ay - 22 juin 2019 - 19 km


A nouveau des steppes dunaires, nous ne nous lassons pas de ces vastes paysages déserts. Comme à l'accoutumée, notre marche est accompagnée par l'alouette, infatigable chanteuse.


Notre progression est bientôt stoppée par le havre de Surville très difficile à contourner, ce qui nous oblige à passer par la route un bon moment. Une fois le havre contourné, il nous faut prendre la plage pour enfin arriver à St Germain sur Ay Plage. Il y a un café ouvert, nous prenons notre temps et consommons deux cafés de suite. Nous sommes les seuls consommateurs et, à notre départ, la patronne ferme son établissement pour aller faire un tour. Notre B&B se trouve à plus de cinq kilomètres de là, au fond du havre.



Le Havre de St Germain est un des plus vastes du Cotentin, il a servi de port de commerce jusqu'au début du XXème siècle puis l'ensablement conjugué à l’augmentation du tonnage des bateaux a fini par mettre un terme à cette activité tout comme la Révolution, en mettant fin à la gabelle avait fait disparaître l'activité des sauniers locaux (au profit du sel de Noirmoutier plus facile à produire).

Témoin de cette activité portuaire, un corps de garde construit sur ordre de Vauban surveille encore ces terres qui ne s'inondent plus qu'aux grandes marées. C'est près de ce corps de garde que nous croisons une noce habillée en hardes moyenâgeuses qui s'en va fêter les vingt ans de mariage d'un couple local, tractant force victuailles et boissons. Nous sympathisons et discutons un peu avec la joyeuse équipe, moquant gentiment les impétrants du haut de nos quarante et un ans d'hyménée. 

Etape 12 : St Germain sur Ay-Pirou - 23 juin 2019 - 16,2 km

Un havre, ça ressemble à ça...


... et c'est souvent beaucoup de kilomètres de sable et de marais pour traverser un petit fleuve côtier. 

 
Moyenne étape simple aujourd'hui. Nous allons pouvoir récupérer un peu d'autant que l'hébergement nous est facilité par nos cousins Françoise et Rémi qui nous prêtent leur maison de Pirou qui se trouve au sud du havre. Juste un petit tour de la pointe du Becquet et direction le sud par la plage.


Le temps restera nuageux toute la journée. Nous arrivons assez tôt au but et avons le temps de faire notre unique séance de plage du périple en compagnie des cousins. Ceux-ci nous confient ensuite la clé de leur château avant de filer vers Alençon.

Pirou est une station balnéaire à taille humaine qui respire le calme, même en plein été. Après le dîner, nous allons nous asseoir sur un banc face à la mer. Nous ne pensons à rien, goûtant juste la quiétude d'un couple qui sait que le bonheur, s'il existe, n'est pas un but mais un long chemin.


A suivre


mercredi 10 juillet 2019

Tour du Cotentin étapes 5 à 8


Etape 5 : Cherbourg-Omonville la Petite - 16 juin 2019 - 24,7 km

Alors que nous étions sous les nuages depuis notre départ de l'hôtel, au moment où nous passons la limite de l'agglomération cherbourgeoise, le soleil fait son apparition...


A part quelques passages de plage, nous devons bien souvent progresser dans les rues de stations balnéaires. Il faudra environ 12 km pour que nous retrouvions la nature sauvage propre à la région.


Pique-nique à Landemer : le sentier côtier commence ici. Les coureurs de la 1/2 Barjo nous ont précédés de peu, nous allons suivre les traces de la course durant plusieurs jours. 


Sept kilomètres d'un magnifique sentier de trail avec des montées et des descentes continuelles, nous ne croisons bientôt plus de touristes.


 Nous progressons dans une magnifique nature qui me fait bien souvent penser à la Bretagne. Le temps se couvre progressivement, ce qui nous évite de trop souffrir, le dénivelé étant conséquent.


A l'approche d'Omonville la Rogue, nous croisons le "Mur Blanc", un amer construit à la fin du XIXème pour servir de repère à la navigation. 

Havre de Barfouis, Pointe de Jardeheu, nous revenons au niveau de la mer avec parfois de longues progressions sur des langues de galets.



Au milieu de l'Anse St Martin, nous pénétrons dans le pays de la Hague avec ses caractéristiques pâturages cernés de murs en pierre sèche et ses fameux "gratte-cul", sortes de petits menhirs plantés en milieu de champ et destinés au confort des bêtes qui s'y frottent, évitant ainsi qu'elles le fassent le long des murs qui finiraient par s'effondrer.


Pause à Omonville la Petite, magnifique village. Notre visite vespérale sera consacrée à Jacques Prévert dont la tombe se situe à l'entrée du cimetière près de la très jolie église que le poète se gardait bien de fréquenter car, comme il disait, "Dans une église, il y a toujours quelque chose qui cloche".

Etape 6 : Omonville la Petite-Auderville - 17 juin 2019 - 12,8 km

Nous avons décidé de faire le tour du Cap de la Hague en deux jours pour récupérer un peu mais aussi parce que le terrain s'y fait plus rocailleux et nettement plus pentu dans sa deuxième partie.


Premier arrêt à Port Racine, le plus petit port de France. Celui-ci tient son nom de François-Médard Racine, un corsaire du XIXème siècle qui y mouillait son bateau "l'Embuscade" prêt à se jeter sur le moindre navire rosbeef qui passait. 


L'étape est courte et relativement plate mais le sentier se transforme souvent en champ de galets, ce qui rend la progression peu aisée. Arrivés à Goury, nous prenons notre temps avant de rejoindre Auderville qui se trouve deux km plus haut.


Nous sommes enfin arrivés au Cap de la Hague à l'extrémité nord-ouest du Cotentin. Demain, cap vers le sud... 


Le soir, comme nous sommes taquins, nous faisons un nouveau cliché d'un bouquet de gunnera manicata pour l'envoyer à la famille et aux amis en leur expliquant qu'il s'agit de rhubarbe et que sa taille exceptionnelle est due à la proximité de l'usine de retraitement de déchets nucléaires.

La soirée est magnifique, après le restaurant nous descendons à Goury pour sacrifier au rite maintes fois rebattu du coucher de soleil. C'est banal, c'est sentimental mais c'est beau.


Etape 7 : Auderville-Herqueville - 18 juin 2019 - 14,2 km

Deuxième petite étape mais maximum de dénivelé, nous allons passer par le Nez de Jobourg qui culmine à 128 mètres au-dessus du niveau de la mer. Nous allons en prendre plein les yeux. Euh oui, mais pas comme on l'avait prévu...


 Houlà, il fait un peu gris ce matin ! Par prudence, les sacs sont munis de leurs préservatifs orange. Ça gâche un peu la photo.


Mon épouse qui est passionnée de géologie m'explique à nouveau que nous marchons sur des gneiss icartiens vieux de deux milliards d'années... houlà, je fais attention où je mets les pieds.



Le site est fabuleux, les photos le sont moins, la luminosité baissant de plus en plus. Un vent à décorner les aurochs se lève, nous trouvons un inconfortable petit coin à l'abri pour pique-niquer. L'étape est courte et nous avons le temps... Non, finalement nous n'avons pas beaucoup de temps et le repas est vite expédié car il y a des signes qui ne trompent pas :


Krabardaf !!! Une pluie orageuse poussée par un vent furieux se jette sur nous et nous bat comme plâtre. Nous avons beau avoir mis l'équipement anti-pluie, nous sommes giflés, soufflés, foulés au pied par un grain subit et nonobstant peu amène. Les sentiers déjà bien techniques se transforment instantanément en ruisseaux. Vous avez beau être normand, ça surprend !

Ce sont deux serpillières qui se présentent au B&B d'Herqueville. Nos hôtes allument leur cheminée pour que nous y fassions sécher nos chaussures et nous prêtent leur séchoir . Une fois égouttés, nous goûtons enfin la félicité assis à la table d'hôtes face aux huitres, bigorneaux et autres araignées de mer géantes, le tout arrosé de bon vin. L'aventure c'est bien. La bonne chère, c'est pas mal non plus...

Etape 8 : Herqueville-Les Pieux - 19 juin 2019 - 31,5 km


L'étape des brumes. Ce matin, il ne pleut plus et il fait bon mais boudiou que c'est brumeux ! Des hautes falaises d'Herqueville, nous apercevons à peine Flamanville que nous passerons dans la journée.

Le terrain descend vite au niveau de la mer et nous longeons d'abord la mare de Vauville, une réserve ornithologique de deux kilomètres de long qui peut abriter jusqu’à 160 espèces d'oiseaux sur 60 hectares. Pas question de baguenauder, nous restons sur les sentiers tracés pour la tranquillité des animaux.


En enfilade, se trouvent les dunes de Biville autrement plus vastes : 617 hectares sur 10 km de long. Nous partons à l'aventure sur la vaste pelouse dunaire dont on ne voit pas la fin, le paysage fait parfois penser à une steppe d'Asie centrale. On y fait parfois d'étranges rencontres :


Cet EBR Panhard a, semble-t-il été oublié par l'Armée quand elle a quitté l'endroit, alors terrain militaire. 



A 14 heures, la brume s'épaissit de plus en plus. Arrivés à Siouville, nous décidons de quitter le GR pour suivre la plage, histoire d'accélérer le pas. Arrivant sur le port de Diélette, il nous faut contourner l'usine de Flamanville en empruntant un looong détour.


Quand nous retrouvons le chemin côtier à l'Anse de Quédoy, nous en avons plein les bottes ; après cinq kilomètres de montagnes russes il nous faudra encore trois kilomètres de route pour rejoindre les Pieux où se situe l'hôtel. Quand nous arrivons en ville, la brume a tout envahi. Perclus de fatigue, nous passons une soirée en coton.

Demain, nous allons aborder le pays des grands havres qui nous mènera au terme de notre périple. La pluie puis la brume n'ont finalement pas tant perturbé le déroulement des deux dernières étapes et puis, en Normandie comme en Bretagne, il faut prendre la météo avec humour...


A suivre